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Fosa pterigopalatina

Fosa pterigopalatina

La fosa pterigopalatina es un espacio piramidal invertido, lleno de grasa, situado en el lado lateral del cráneo, entre la fosa infratemporal y la nasofaringe.

Se conoce como un importante cruce neurovascular entre la órbita, la cavidad nasal, la nasofaringe, la cavidad oral, la fosa infratemporal y la fosa craneal. Dada su compleja ubicación y conexiones inherentes, la fosa pterigopalatina puede actuar como un conducto natural para la propagación de enfermedades inflamatorias y neoplásicas en la cabeza y el cuello.

Está situada entre los huesos maxilar, esfenoides y palatino, y se comunica con otras regiones del cráneo y el esqueleto facial a través de varios canales y foraminas. Su pequeño volumen, combinado con las numerosas estructuras que lo atraviesan, hace que sea una región compleja para los estudiantes de anatomía.

Resumen de la fosa pterigopalatina
EstructurasMaxilar
Palatino
Esfenoide
ContenidoNervio maxilar [V2]
Ganglio pterigopalatino
Parte terminal de la arteria maxilar
Venas, así como sus ramas asociadas
EnlacesFisura pterigomaxilar
Agujero redondo mayor
Canal pterigoideo
Canal palatovaginal
Fisura orbitaria inferior
Canal palatino
Foramen esfenopalatino

Este artículo tratará sobre la fosa pterigopalatina, y considerará las estructuras involucradas de acuerdo a su respectiva foramina.

Índice de contenido

Estructura esquelética

Las paredes de la fosa pterigopalatina están formadas por tres huesos del cráneo:

  • Maxilar
  • Palatino
  • Esfenoide

La pared anterior está formada por la superficie posterior del maxilar. La pared media está formada por la superficie lateral del hueso palatino. El techo y la pared posterior están formados por el esfenoide, específicamente la superficie anterosuperior de su apófisis pterigoide.

Contenido de la fosa pterigopalatina

La fosa de pterigopalatina alberga muchas estructuras neurovasculares importantes. Entre ellas se encuentran:

  • Nervio maxilar [V2]
  • Ganglio pterigopalatino
  • Parte terminal de la arteria maxilar
  • Venas, así como sus ramas asociadas.
Fosa pterigopalatina

Nervio maxilar (V2)

El nervio maxilar es puramente sensorial. Se origina como la segunda división del ganglio trigémino en la cavidad craneal, viaja a través del foramen redondo mayor y entra en la fosa pterigopalatina.

En la fosa pterigopalatina, el nervio maxilar da lugar al nervio cigomático, el nervio alveolar superior posterior y dos ramas ganglionares, mientras que su tronco principal continúa hacia la fisura orbitaria inferior como nervio infraorbitario.

Las ramas ganglionares permiten que el nervio maxilar se comunique con el ganglio pterigopalatino, sirviendo así de conducto para que las fibras postganglionares parasimpáticas y simpáticas viajen a través de él.

Junto con las fibras sensoriales del nervio maxilar, estas fibras (simpáticas y parasimpáticas) salen directamente del ganglio pterigopalatino como ramas orbitales, palatinas, nasales y faríngeas, o del nervio maxilar junto con sus ramas asociadas.

En conjunto, las ramas del nervio maxilar y el ganglio pterigopalatino suministran:

  • Senos esfenoidal, etmoidal y maxilar
  • Cavidad nasal
  • Nasofaringe
  • Techo de la cavidad bucal
  • Dientes superiores y sus estructuras asociadas
  • Piel sobre la sien
  • Pómulo
  • Párpado inferior
  • Aspecto lateral de la nariz
  • Labio superior

El nervio zigomático, siendo una rama de particular importancia, lleva fibras postganglionares parasimpáticas del ganglio pterigopalatino para abastecer la glándula lagrimal.

Aprenda más sobre el nervio maxilar con el siguiente artículo.

Ganglio pterigopalatino

El ganglio pterigopalatino es el más grande de los cuatro ganglios parasimpáticos localizados en la cabeza. En la fosa pterigopalatina, se encuentra por debajo del nervio maxilar y anterior a la abertura del canal pterigoideo.

El ganglio pterigopalatino alberga los cuerpos celulares de las neuronas postganglionares parasimpáticas y recibe fibras preganglionares parasimpáticas y fibras postganglionares simpáticas del nervio del canal pterigoideo.

El nervio del canal pterigoideo está formado por la unión del nervio petroso mayor (rama del nervio facial) y el nervio petroso profundo (rama del plexo carotídeo).

Por lo tanto, lleva fibras preganglionares parasimpáticas del nervio petroso mayor y fibras postganglionares simpáticas del nervio petroso profundo. Una vez formado, el nervio del canal pterigoideo sale de la fosa craneal media, viaja por el canal pterigoideo a través del agujero rasgado y entra en la fosa pterigopalatina para unirse al ganglio pterigopalatino.

Obsérvese que sólo las fibras preganglionares parasimpáticas del nervio del canal pterigoideo hacen sinapsis con el ganglio pterigopalatino, mientras que las fibras posganglionares simpáticas viajan a través de él.

Además, el nervio maxilar es puramente sensorial y, por tanto, no tiene función autónoma; sin embargo, las fibras simpáticas y parasimpáticas lo utilizan como vehículo para alcanzar sus objetivos.

Arteria maxilar

La arteria maxilar es una de las principales ramas de la arteria carótida externa. Se origina cerca del cuello de la mandíbula, viaja a través de la fisura pterigomaxilar por la fosa infratemporal y entra en la fosa pterigopalatina como la parte terminal de la arteria maxilar.

En la fosa pterigopalatina, se localiza anterior al ganglio pterigopalatino y da lugar a seis ramas que acompañan a las ramas del nervio maxilar y al ganglio pterigopalatino. Estas ramas son las:

  • Alveolar posterior superior
  • Infraorbitario
  • Palatino mayor
  • Faríngeo
  • Esfenopalatina
  • Arteria del canal pterigoideo

Juntas, estas ramas suministran la cavidad nasal, el techo de la cavidad oral y todos los dientes superiores. También contribuyen al suministro de sangre de los senos, la orofaringe y el suelo de la órbita.

Solidifica tu conocimiento sobre la arteria maxilar con el siguiente artículo:

Venas

Las venas que drenan las áreas abastecidas por las ramas de la parte terminal de la arteria maxilar viajan con estas ramas de vuelta a la fosa pterigopalatina.

Luego continúan a través de la fisura pterigomaxilar y se unen al plexo pterigoide en la fosa infratemporal.

Puertas de enlace

La fosa pterigopalatina sirve de puerta de entrada para siete aberturas que se comunican con la órbita, la cavidad nasal, la cavidad oral, la fosa craneal media y la fosa infratemporal.

Estas aberturas transmiten ramas del nervio maxilar, el ganglio pterigopalatino y los vasos maxilares. Las siete aberturas son las:

  • Fisura pterigomaxilar
  • Agujero redondo mayor
  • Canal pterigoideo
  • Canal palatovaginal
  • Fisura orbitaria inferior
  • Canal palatino
  • Foramen esfenopalatino

Fisura pterigomaxilar

La fisura pterigomaxilar se encuentra entre la pared anterior y posterior de la fosa pterigopalatina. Se comunica con la fosa infratemporal y transmite el nervio alveolar superior posterior y la arteria maxilar.

Foramen redondo mayor

El agujero redondo mayor está situado en la pared posterior de la fosa pterigopalatina, superior al canal pterigoideo. Se comunica con la fosa craneal media y desde allí transmite el nervio maxilar.

Canal del pterigoideo

El canal pterigoideo está situado en la pared posterior de la fosa pterigopalatina, entre el agujero redondo mayor y el canal palatino. Se comunica con la fosa craneal media y desde allí transmite el nervio, la arteria y la vena del canal pterigoideo.

Canal palatovaginal

El canal palatovaginal está situado en la pared posterior de la fosa pterigopalatina, inferior al canal pterigoideo. Se comunica con la cavidad nasal y transmite las ramas faríngeas del nervio y la arteria maxilar.

Fisura orbital inferior

La fisura orbital inferior se encuentra en el borde superior de la fosa pterigopalatina. Se comunica con la órbita y transmite el nervio cigomático y la arteria y vena infraorbitaria.

Canal palatino

El canal palatino está situado en la parte inferior de la fosa pterigopalatina. Se comunica con la cavidad oral a través de los canales palatinos mayor y menor, que transmiten los nervios palatinos mayor y menor, respectivamente.

El canal palatino también transmite la arteria palatina mayor.

Agujero esfenopalatino

El agujero esfenopalatino se encuentra en el borde medial de la fosa pterigopalatina. Se comunica con la pared lateral de la cavidad nasal y transmite los nervios nasales y la arteria esfenopalatina.

Importancia clínica

Bloqueo del nervio maxilar

Una cirugía dental extensa puede requerir un bloqueo total del nervio maxilar del nervio trigémino (CNV2). El nervio maxilar de la fosa pterigopalatina se aproxima más a menudo intraoralmente a través del canal palatino mayor.

Epistaxis crónica

La arteria esfenopalatina suele denominarse arteria de la epistaxis (hemorragia nasal). En los casos de epistaxis crónica, la fosa pterigopalatina puede ser abordada quirúrgicamente a través del seno maxilar, y la arteria ligada para controlar la hemorragia.

Mostrar referencias
1. K.L. Moore, A.F. Dalley y A.M.R. Agur: Moore Anatomía con orientación clínica, 7ª edición.
2. S. Tashi, B.S. Purohit, M. Becker y P. Mundana (2016). La fosa pterigopalatina: revisión de la anatomía, las comunicaciones y la patología de las imágenes.
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