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Inervación parasimpática a la cabeza y el cuello

Inervación parasimpática a la cabeza y el cuello

El sistema nervioso parasimpático es una división del sistema nervioso autónomo. Es involuntario, y actúa con el sistema simpático para mantener la homeostasis del cuerpo.

Las acciones del sistema nervioso parasimpático se asocian con la respuesta de “descanso y digestión”.

Resumen de la inervación parasimpática a la cabeza y el cuello

NúcleosPreganglionaresGanglioPost-ganglionaresÓrganos diana
Edinger-Westphal (nervio oculomotor)Viaja con la raíz motora del nervio oculomotorGanglio ciliarViaja a través de los cortos nervios ciliaresEsfínter de la pupila
Músculos ciliares
Núcleo salival superior (Nervio facial)Viaja con el nervio petroso mayor y el nervio del canal pterigoideo

Viaja dentro de la cuerda timpánica, una rama del nervio facial
Ganglio pterigopalatino

Ganglio submandibular
Autostop en las ramas del nervio maxilar

Las fibras viajan directamente a los órganos diana
Glándula lagrimal
Nasofaringe
Paladar
Cavidad nasal

Glándulas sublinguales y submandibulares
Núcleo salival inferior (Nervio glosofaríngeo)Viaja dentro del nervio petroso menorGanglio óticoAutostop en el nervio auriculotemporalGlándula parótida
Núcleo motor dorsal vagal (nervio vago)Viaja dentro del nervio vagoMuchos: ubicados dentro de los órganos dianan/aMúsculo liso de la tráquea, los bronquios y el tracto gastrointestinal

En este artículo, veremos la anatomía de la inervación parasimpática a la cabeza y el cuello, su estructura, curso anatómico, y sus correlaciones clínicas.

Visión general de la inervación parasimpática a la cabeza y el cuello

Las fibras parasimpáticas comienzan en el sistema nervioso central. Los nervios que abastecen la cabeza y el cuello están situados en cuatro núcleos, localizados en el tronco cerebral.

Cada núcleo está asociado a un nervio craneal (los nervios oculomotor, facial, glosofaríngeo y vago), estos nervios transportan las fibras parasimpáticas fuera del cerebro.

Después de salir del cerebro, las fibras parasimpáticas de cada núcleo hacen sinapsis en un ganglio periférico (una colección de cuerpos de células neuronales fuera del SNC).

Estos ganglios están típicamente localizados cerca de las vísceras objetivo. Desde los ganglios, las fibras parasimpáticas postganglionares continúan hasta los órganos de la cabeza y el cuello, proporcionando inervación parasimpática.

Hay cuatro ganglios parasimpáticos localizados dentro de la cabeza: el ciliar, el ótico, el pterigopalatino y el submandibular. Reciben fibras de los nervios oculomotor, facial y glosofaríngeo (el nervio vago sólo inerva las estructuras del tórax y el abdomen).

Ahora examinaremos estos ganglios con más detalle.

Nota: la mayoría de los ganglios están asociados con algunos nervios sensoriales y simpáticos; estos no hacen sinapsis en los ganglios, simplemente viajan a través de ellos.

Inervación parasimpática a la cabeza y el cuello
Descripción general de las ramas del nervio motor ocular común. Las fibras parasimpáticas del ganglio ciliar se han resaltado en verde.

Ganglio ciliar

El ganglio ciliar se encuentra dentro de la órbita ósea. Está situado antes de la fisura orbital superior, entre el músculo recto lateral y el nervio óptico:

  • Fibras preganglionares: el ganglio ciliar es inervado por fibras del núcleo de Edinger-Westphal (asociado con el nervio motor ocular común).
  • Fibras posganglionares: las fibras parasimpáticas abandonan el ganglio a través de los nervios ciliares cortos. Estas fibras continúan en la órbita para inervar las estructuras del ojo.
  • Órganos diana: las fibras posganglionares del ganglio ciliar inervan el esfínter pupilar (contrae la pupila) y los músculos ciliares (se adapta para la visión de cerca).

Además, dos conjuntos de fibras nerviosas pasan a través del ganglio ciliar sin hacer sinapsis:

  • Nervios simpáticos del plexo carotídeo interno: inervan el músculo dilatador de la pupila
  • Fibras sensoriales del nervio nasociliar (una rama de la división oftálmica del nervio trigémino): inervan la córnea, el cuerpo ciliar y el iris.

Ganglio Pterigopalatino

El ganglio pterigopalatino (también conocido como esfenopalatino) es el más grande de los cuatro ganglios parasimpáticos. Está situado dentro de la fosa pterigopalatina, un espacio situado en la parte inferior de la base del cráneo y, posteriormente, en el maxilar.

  • Fibras preganglionares: el ganglio pterigopalatino es inervado por fibras del núcleo salival superior (asociado con el nervio facial). Estas fibras viajan dentro del nervio petroso mayor y el nervio del canal pterigoideo para llegar al ganglio.
  • Fibras posganglionares: las fibras parasimpáticas abandonan el ganglio haciendo autostop en las ramas del nervio maxilar (derivado del nervio trigémino).
  • Órganos diana: las fibras posganglionares del ganglio pterigopalatino proporcionan inervación secretomotora a la glándula lagrimal, las glándulas mucosas de la cavidad nasal posterosuperior, la nasofaringe y el paladar.

Las fibras simpáticas del plexo carotídeo interno y las ramas sensoriales del nervio maxilar pasan a través del ganglio pterigopalatino sin sinapsis.

Ganglio submandibular

El ganglio submandibular está situado en la parte inferior del nervio lingual, del cual está suspendido.

  • Fibras pre-ganglionares: El ganglio es alimentado por fibras del núcleo salival superior (asociado al nervio facial). Estas fibras son transportadas dentro de una rama del nervio facial, la cuerda del tímpano. Este nervio se desplaza a lo largo de la rama lingual del nervio mandibular para llegar al ganglio.
  • Fibras postganglionares: Las fibras salen del ganglio y viajan directamente a las glándulas submandibulares y sublinguales.
  • Órganos diana: inervación secretomotora de las glándulas salivales submandibulares y sublinguales.

Las fibras simpáticas del plexo de la arteria facial atraviesan el ganglio submandibular. Se cree que inervan las glándulas de la base de la cavidad bucal.

Ganglio Ótico

El ganglio ótico está situado en la parte inferior del agujero oval, dentro de la fosa infratemporal. Es medial a la rama mandibular del nervio trigémino.

  • Fibras preganglionares: el ganglio está inervado por fibras del núcleo salival inferior (asociado con el nervio glosofaríngeo). Las fibras parasimpáticas viajan dentro de una rama del nervio glosofaríngeo, el nervio petroso menor, para alcanzar el ganglio ótico.
  • Fibras posganglionares: las fibras parasimpáticas hacen autostop a lo largo del nervio auriculotemporal (rama de la división mandibular del nervio trigémino) para proporcionar inervación secretomotora a la glándula parótida.
  • Órganos diana: las fibras posganglionares del ganglio ótico proporcionan inervación a la glándula parótida.

Las fibras simpáticas de la cadena cervical superior pasan a través del ganglio ótico. Viajan con la arteria meníngea media para inervar la glándula parótida.

Importancia clínica

Pupila de Adie

El ganglio ciliar proporciona inervación al músculo esfínter de la pupila, que actúa para contraer la pupila.

Si el ganglio ciliar está dañado, hay una pérdida de inervación en el esfínter pupilar. Esto da como resultado una pupila permanentemente dilatada que no se contrae en presencia de luz. Esto se conoce como pupila de Adie, llamado así por el neurólogo británico William John Adie.

Se cree que la pupila de Adie es el resultado de una inflamación causada por una infección viral o bacteriana.

Mostrar referencias
1. Moore KL, Agur AMR, Dalley AF. Anatomía de orientación clínica.
2. Anatomía de Last, regional y aplicada. Churchill Livingstone.
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