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Epitelio simple

Epitelio simple

El epitelio simple tiene sólo una capa de células donde cada célula está en contacto directo con la membrana basal subyacente. Generalmente, este tipo de epitelio se encuentra dentro del cuerpo probablemente debido a su naturaleza frágil y forma el revestimiento de las cavidades del cuerpo, los vasos sanguíneos y linfáticos, el corazón y el sistema respiratorio.

El hecho de ser una capa fina tiene la ventaja fisiológica de una absorción y filtración más rápida, especialmente cuando recubre el tracto digestivo y las superficies de intercambio de los pulmones.

Resumen
Función y clasesFunción: procesos de absorción y filtración
Clases: escamosa, cuboidal, columnar, pseudoestratificado
Escamoso simpleUbicación: vasos sanguíneos y linfáticos, sacos de aire de los pulmones, revestimiento del corazón
Función: Secreta la sustancia lubricante, permite la difusión y la filtración
Cuboides simpleUbicación: conductos de secreción de pequeñas glándulas, túbulos renales
Función: permite la secreción y la absorción
Simple columnarUbicación: bronquios, trompas uterinas, útero – ciliar columnar; tracto digestivo, vejiga – epitelio columnar no ciliado
Función: permite la absorción, secreta mucosas y enzimas.
Columnar pseudoestratificadoUbicación: tráquea y la mayor parte del tracto respiratorio superior (células ciliadas)
Función: Secreta moco que se mueve con los cilios
Relaciones clínicasMetaplasia, displasia, neoplasia

A continuación vamos a discutir la histología del epitelio simple.

Índice de contenido

Tipos de epitelio simple

El epitelio simple puede ser dividido en 4 clases principales, dependiendo de las formas de las células constituyentes.

Escamoso simple

Las células que se encuentran en este tipo de epitelio son planas y delgadas, lo que hace que el epitelio escamoso simple sea ideal para revestir zonas donde se produce la difusión pasiva de gases.

Epitelio simple

Las áreas donde se puede encontrar incluyen: piel, paredes capilares, glomérulos, revestimiento pericárdico, revestimiento pleural, revestimiento de la cavidad peritoneal y revestimiento alveolar.

  • Las tinciones de hematoxilina y eosina (H&E) son una de las manchas más comunes usadas en histología y vistas bajo un simple microscopio de luz. Generalmente, la hematoxilina es una tinción de color azul oscuro o violeta que es básica/positiva y se une a sustancias basófilas como los ácidos nucleicos. Por lo tanto, los núcleos de las células aparecerán como estructuras redondas azules, y la eosina y se utiliza como una tinción de contraste. La eosina tiñe las estructuras eosinófilas en tonos de rojo, rosa o naranja, y resaltará otras estructuras de la célula.
  • El endotelio es un tipo de epitelio que se encuentra en la superficie interna de los vasos linfáticos y sanguíneos. Las células endoteliales que recubren el vaso son simples células escamosas.
  • El mesotelio está compuesto por células mesoteliales especializadas, que se encuentran como una monocapa de células epiteliales escamosas que recubren la membrana basal y se apoyan en un denso tejido conectivo irregular. Por lo tanto, el mesotelio se encuentra recubriendo cavidades y órganos del cuerpo (por ejemplo, la pleura, el peritoneo, el pericardio y los órganos reproductivos internos masculinos y femeninos).

Epitelio cuboide simple

epitelio cuboide simple

Este epitelio está compuesto por células que son aproximadamente iguales en altura y anchura con núcleos esféricos y centralizados. Hay pocos casos en los que las microvellosidades se encuentran en la superficie libre de las células cuboidales que se ven mejor con el microscopio electrónico.

El citoplasma tiene más orgánulos como el retículo endoplásmico y las mitocondrias en comparación con las escamas simples, que son responsables de varias actividades metabólicas y funcionales.

Estas células ofrecen funciones secretas, absorbentes o excretoras y, por lo tanto, a menudo proporcionan protección a través de mecanismos activos (bombeando material dentro o fuera del lumen) o pasivos, dependiendo de la ubicación fisiológica y la especialización celular.

Debido a su función, el epitelio cuboidal simple a menudo se diferencia para formar porciones secretas o ductales de glándulas.

Las zonas en que se puede encontrar este tipo de epitelio son: la superficie de los ovarios, las paredes de los túbulos renales (por ejemplo, los pequeños conductos colectores del riñón o el revestimiento de las nefronas), las paredes internas de los túbulos seminíferos de los testículos masculinos, el páncreas, la glándula salival, partes del ojo y los folículos de la tiroides.

Epitelio simple columnar

Epitelio simple columnar

En este tipo de epitelio, la altura de las células excede el ancho de la célula y parecen columnas estrechas muy apretadas. Las superficies apicales de estas células se enfrentan al lumen y la superficie opuesta se enfrenta a la membrana basal. Los núcleos ovoides suelen estar situados hacia la superficie basal.

Este tipo de epitelio simple se adapta comúnmente para la secreción, la absorción y la protección. Como epitelio protector, recubre los conductos menores de muchas glándulas exocrinas, mientras que como epitelio de secreción recubre el estómago y el cuello del útero.

Como epitelio columnar de absorción se caracteriza por la presencia de un borde estriado en su superficie apical. El borde estriado de las células es la modificación de la superficie de las células columnares absorbentes y consiste en numerosas microvellosidades diminutas no móviles que dan al borde estriado o en cepillo un aspecto de microscopio de luz y aumentan la superficie de absorción.

Las células caliciformes glandulares son un tipo de célula columnar simple que funciona para secretar mucinas, un componente importante de la mucina.

Como se ha descrito anteriormente, el núcleo de una célula caliciforme se encuentra polarizado en la base de la célula (cerca de la superficie basal), así como los demás orgánulos celulares. El resto de este tipo de células alargadas está compuesto por citoplasma ocupado por gránulos secretorios unidos a la membrana que sirven para segregar mucina, y están polarizados hacia la superficie apical.

Las células caliciformes se encuentran en el revestimiento de las vías intestinales, las vías respiratorias y la conjuntiva del ojo, donde el moco secretado funciona para ayudar a proteger la membrana mediante la formación de una capa mucinosa protectora que proporciona lubricación y protege el revestimiento del órgano de irritantes extraños.

Algunas de las células columnares simples están recubiertas de cilios móviles y, por lo tanto, se denominan epitelio columnar ciliar. Debido al movimiento de los cilios en el epitelio columnar ciliado, este tipo de células generalmente desempeña una función de limpieza o movimiento de sustancias o cuerpos extraños muy pequeños.

El epitelio columnar ciliado se encuentra, por lo tanto, en las vías respiratorias, donde la mucosidad y el aire se alejan para despejar las vías respiratorias.

Otras zonas en las que se encuentra el epitelio columnar ciliado son las trompas de Falopio, el útero y el canal central de la médula espinal. En el aparato reproductor femenino, el epitelio cilíndrico columnar recubre el lumen de la trompa uterina y los movimientos generados por los cilios impulsan al óvulo hacia el útero.

Epitelio simple Pseudoestratificado

Epitelio simple

Los núcleos de las células de este tipo de epitelio simple aparecen en diferentes niveles y por lo tanto dan la falsa impresión de que las células están en muchas capas.

En el epitelio pseudoestratificado, todas las células llegan a la membrana basal, aunque los núcleos se encuentran en diferentes niveles en el tejido, lo que refleja la irregularidad de las capas de células altas y delgadas. Sin embargo, sólo las células más altas alcanzarán la superficie libre.

El epitelio simple pseudoestratificado también se denomina a veces epitelio respiratorio, ya que el epitelio cilíndrico pseudoestratificado se encuentra principalmente en las vías respiratorias más grandes de la cavidad nasal, la tráquea y los bronquios.

El epitelio columnar pseudoestratificado con estereocilios, otra subclasificación, se encuentra en el epidídimo, un conducto genital muy enrollado del hombre. El epitelio columnar pseudoestratificado no ciliado puede encontrarse en la parte membranosa del conducto deferente masculino.

Por último, el epitelio columnar pseudoestratificado también puede encontrarse formando las glándulas rectas y tubulares del endometrio en las mujeres.

Relevancia clínica del epitelio simple

Metaplasia

La metaplasia se refiere a un cambio en el tipo de célula y más comúnmente implica un cambio de las células epiteliales superficiales (escamosas, columnares o uroteliales) a otro tipo de célula.

Por lo general, esto ocurre debido a un estrés crónico y es una adaptación para manejar mejor el estrés. Un ejemplo clásico de metaplasia es el esófago de Barrett. Esto ocurre durante la enfermedad de reflujo gastroesofágico prolongado, donde las células epiteliales escamosas del esófago (ideales para manejar la fricción de un bolo alimenticio) son reemplazadas por tipos de células que se encuentran en el revestimiento intestinal (células mucosas columnares no ciliadas y células caliciformes) para proteger el revestimiento del esófago del reflujo.

Neoplasias

Las neoplasias benignas que surgen del epitelio incluyen adenomas y papilomas. Es importante señalar que el cáncer comienza como una sola célula mutada. Los adenomas y papilomas pueden volverse malignos después de los cambios precancerosos displásicos que hacen que estas neoplasias se conviertan en adenocarcinomas y carcinomas papilares.

Displasia

La displasia es un crecimiento celular desordenado y es un término que se utiliza para describir la proliferación de células precancerosas que suelen surgir de la hiperplasia patológica de larga data (por ejemplo, en la hiperplasia del endometrio).

En la etapa precancerosa, la displasia es, en teoría, reversible, pero si no se alivia el estrés crónico, la displasia progresará hasta convertirse en carcinoma (irreversible). Por ejemplo, la neoplasia intraepitelial cervical (NIC) representa una displasia precancerosa que puede progresar a cáncer cervical.

Referencias
1. Anne M. Gilroy, Brian R. MacPherson, Lawrence M. Ross y Michael Schuenke: Atlas de Anatomía, 2ª edición, Thieme.
2. Kumar, Vinay, Abul K. Abbas, Nelson Fausto, Stanley L. Robbins, y Ramzi S. Cotran: Robbins Patología Básica, 9ª edición.
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