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Tejido adiposo

Tejido adiposo

El tejido adiposo es un tejido conectivo especializado que consiste en células ricas en lípidos llamadas adipocitos. Como comprende alrededor del 20-25% del peso corporal total en individuos sanos, la principal función del tejido adiposo es almacenar energía en forma de lípidos (grasa).

Según su ubicación, el tejido graso se divide en parietal (bajo la piel) y visceral (órganos circundantes). Dependiendo de la morfología de los adipocitos, hay dos tipos de tejido adiposo:

  • Tejido adiposo blanco, que se encuentra principalmente en los adultos
  • Tejido adiposo marrón (pardo), que se encuentra principalmente en los recién nacidos

Además de almacenar energía, el tejido graso tiene otras funciones importantes en el cuerpo humano. Estas incluyen el aislamiento térmico, la amortiguación de los órganos, un papel endocrino, y la producción de numerosos factores bioactivos.

Resumen
DefiniciónUn tipo de tejido conectivo especializado cuyas funciones principales son almacenar la energía, proteger los órganos y contribuir al perfil endocrino del cuerpo
TiposDependiendo de la ubicación; la grasa parietal y la grasa visceral
Dependiendo de la estructura; tejido adiposo blanco y tejido adiposo marrón
EstructuraAdipocitos (blanco, marrón y beige)
Matriz extracelular delgada formada por fibras reticulares
FunciónAlmacenamiento de energía, producción de hormonas, aislamiento térmico (tejido adiposo blanco); termogénesis (tejido adiposo pardo)
Aspecto clínicoObesidad, lipodistrofia

En este articulo vamos a discutir la histología del tejido adiposo.

Estructura y ubicación del tejido adiposo

El tejido adiposo se distribuye en dos compartimentos del cuerpo humano:

  • Grasa parietal o subcutánea, que está incrustada en el tejido conectivo bajo la piel.
  • Grasa visceral, que rodea los órganos internos, como los globos oculares (grasa periorbital) o los riñones (cápsula de grasa perirrenal).

Como cualquier otro tejido, el tejido adiposo consiste en células y matriz extracelular. Las células son los elementos estructurales más abundantes de este tejido, predominando sobre la pequeña cantidad de matriz extracelular.

Las principales células que componen el tejido adiposo se llaman adipocitos. Además de los adipocitos, existen otros tipos de células: preadipocitos, fibroblastos, células endoteliales capilares, macrófagos y células madre. Estas células no adiposas forman colectivamente la fracción vascular del estroma, y su principal función es apoyar y proteger el tejido adiposo.

La matriz extracelular es producida tanto por adipocitos como por células estromales. Consiste en una fina red de fibras reticulares (colágeno tipo III), cuya función es mantener las células en su lugar.

El tejido adiposo está ricamente provisto de vasos sanguíneos y fibras nerviosas no mielinizadas. En los portaobjetos de histología, estas estructuras se encuentran generalmente dentro de la malla que separa los adipocitos vecinos. Los mastocitos también están presentes aquí.

Adipocitos

Los adipocitos (células adiposas, células de grasa), son los bloques de construcción del tejido adiposo. Hay tres tipos de adipocitos que constituyen dos tipos diferentes de tejido adiposo;

  • Adipocitos blancos: células principales del tejido adiposo blanco
  • Adipocitos marrones (pardos): células principales del tejido adiposo marrón
  • Adipocitos beige: tipo recientemente descubierto, se encuentran dispersos dentro del tejido graso blanco

Estos tipos de células difieren en su morfología y función.

adipocitos
adipocitos

Los adipocitos blancos están presentes principalmente en el tejido adiposo blanco. Sus formas van desde esféricas (cuando están aisladas) hasta ovaladas o poliédricas (como parte del tejido adiposo). La mayor parte de la célula está llena de una sola gota de lípido (unilocular) que empuja y aplana el núcleo hacia la periferia de la célula.

El citoplasma forma una delgada vaina alrededor de la gota y contiene unas cuantas mitocondrias en su interior. Las gotitas de lípidos suelen perderse durante la preparación rutinaria de los portaobjetos histológicos, lo que hace que el tejido adiposo blanco aparezca como una delicada red de estructuras poligonales. Estas células almacenan grasa.

A diferencia de los adipocitos blancos, los adipocitos pardos son de menor tamaño y tienen los lípidos contenidos en múltiples gotas de lípidos (morfología multilocular). Las gotitas rodean el núcleo central.

Los adipocitos marrones tienen muchas mitocondrias dispersas entre las gotitas que dan a estas células su aspecto marrón. El citoplasma también contiene el aparato de Golgi, y sólo una pequeña cantidad de ribosomas y retículo endoplásmico.

Estas células producen calor (adipocitos termogénicos). Al igual que en los adipocitos blancos, las gotas de lípidos se pierden en los adipocitos marrones también durante la preparación histológica rutinaria. Se ven como una red de células llenas de numerosas vacuolas vacías.

Los adipocitos beige son un tipo distinto de adipocitos termogénicos de color marrón con morfología multilocular. Existen principalmente en la grasa subcutánea, pero una pequeña porción también se puede encontrar en la grasa visceral.

Cada adipocito está rodeado por una gruesa lámina basal que contiene colágeno IV como componente principal, similar a las células del hueso y el cartílago. La fuerte membrana externa de los adipocitos es de importancia clave para la resistencia a la tensión mecánica y la interrupción.

Tejido adiposo blanco

Los adipocitos del tejido adiposo blanco están organizados en lóbulos por septos de tejido conectivo. Los septos contienen fibras de colágeno, terminaciones nerviosas, sangre y capilares linfáticos.

La matriz extracelular de tejido adiposo blanco está formada por fibras reticulares y contiene células no residenciales de tejido adiposo (por ejemplo, células inflamatorias).

En un portaobjetos de histología, los adipocitos aparecen vacíos con un fino borde de citoplasma cerca de la lámina basal. Esto se describe como el aspecto de “anillo de sello” del tejido unilocular. Esto se debe a que la gota de grasa intracelular se disuelve cuando se tiñe con los métodos de tinción histológica estándar (tinción H&E).

Tejido adiposo blanco
Tejido adiposo blanco, tinción H&E. LM X26

El tejido adiposo blanco es el tipo predominante en los humanos adultos. La mayor parte de este tejido se encuentra en la hipodermis de la piel. Esta capa de grasa subcutánea también se conoce como panículo adiposo.

El grosor de esta capa depende principalmente de la localización y el género. Por ejemplo, las mujeres tienen más tejido adiposo unilocular en las regiones de los muslos y los senos. En comparación, los hombres tienen más grasa abdominal.

El tejido adiposo blanco puede encontrarse en otras partes del cuerpo humano como el espacio retroperitoneal, el epiplón mayor, el mesenterio y los órganos circundantes (por ejemplo, riñón, corazón, globos oculares). También está presente en la médula ósea y otros tejidos donde suele llenar los espacios entre las células.

Tejido adiposo pardo

tejido adiposo pardo

A diferencia de los adipocitos blancos, los adipocitos pardos tienen la apariencia de una esponja debido a las múltiples gotas en el citoplasma. Los grupos de adipocitos se dividen en lóbulos por medio de septos conectivos, que contienen una cantidad sustancial de vasos sanguíneos y fibras nerviosas no mielinizadas. La matriz extracelular entre las células individuales dentro de los lóbulos es escasa.

El tejido adiposo marrón se encuentra generalmente en el cuerpo de los recién nacidos, y constituye alrededor del 5% de su masa corporal. Los recién nacidos tienen mucha menos grasa subcutánea que los adultos, por lo que están predispuestos a la hipotermia.

Para prevenir la hipotermia letal, los recién nacidos tienen una gran cantidad de tejido adiposo marrón, que tiene una gran capacidad de termogénesis. Con la edad, la cantidad de tejido adiposo pardo disminuye, pero permanece ampliamente distribuido por todo el cuerpo hasta la pubertad.

Finalmente, en los adultos, la grasa marrón desaparece de la mayoría de los sitios. Permanece sólo en algunas regiones, como el espacio retroperitoneal, alrededor de los vasos principales, las regiones cervicales profundas y supraclaviculares del cuello, las regiones interescapulares, paravertebrales de la espalda y el mediastino.

Grasa marrón vs. grasa blanca: Características histológicas
Grasa blancaMorfología celular: Grandes gotas de lípidos uniloculares que empujan los orgánulos a la periferia de la célula
Ubicación: Hipodermis, médula ósea
Apariencia: Una red de estructuras poligonales blancas
Grasa marrónMorfología celular: Núcleo central rodeado de múltiples gotas de lípidos en la periferia de la célula.
Ubicación: Retroperitoneo, regiones cervicales y supraclaviculares profundas del cuello, regiones interescapulares, paravertebrales de la espalda y mediastino
Apariencia: Una red de células llenas de numerosas vacuolas vacías.

Función del tejido adiposo

El papel más importante de los adipocitos blancos es el almacenamiento de energía. Almacenan grasa en forma de triglicéridos dentro de sus gotas de lípidos citoplasmáticos, lo que ayuda a mantener los niveles de ácidos grasos libres en la sangre.

Durante mucho tiempo, el tejido adiposo ha sido considerado sólo como un depósito de combustible pasivo. Ahora, también se considera un órgano endocrino que secreta varios factores bioactivos (hormonas, factores de crecimiento, citoquinas).

Entre las hormonas del tejido adiposo más importantes figuran la leptina (factor de saciedad) y la adiponectina. Estos biofactores circulan por el organismo y llevan la información a otros órganos metabólicamente activos como el hígado, el páncreas, los músculos y el cerebro.

Estos factores tienen una importancia fundamental en la fisiopatología de muchos trastornos metabólicos (por ejemplo, la diabetes mellitus de tipo 2).

Las diferentes localizaciones del tejido adiposo tienen diferentes roles en el cuerpo humano. Por ejemplo, la grasa abdominal tiene un perfil metabólico diferente al del resto de la grasa del cuerpo, y es la que más influye en la inducción de la resistencia a la insulina.

La grasa parietal desempeña un papel importante en la termorregulación, mientras que la grasa visceral proporciona el apoyo de tipo cojín a los órganos internos, protegiéndolos de las lesiones mecánicas. Durante la reducción de la ingesta calórica, la cantidad de tejido adiposo parietal disminuye, mientras que la grasa visceral permanece sin disminuir.

En contraste con el blanco, el tejido adiposo marrón transforma la energía química en calor. De esa manera previene la obesidad, otros desórdenes metabólicos y la hipotermia.

Aspectos clínico

Importancia clínica

La obesidad es un estado de acumulación anormal o excesiva de grasa. Esta condición suele ocurrir debido a un aumento de la ingesta de alimentos muy ricos en grasa y/o a la disminución de la actividad física.

La obesidad es un problema global en el mundo moderno, principalmente porque esta condición médica aumenta el riesgo de desarrollar problemas de salud potencialmente mortales como la presión arterial alta, la diabetes tipo 2, las enfermedades coronarias, los accidentes cerebrovasculares e incluso algunos cánceres. La cantidad de grasa corporal y el riesgo de estas complicaciones se mide generalmente por el índice de masa corporal (IMC) y el tamaño de la cintura.

Las lipodistrofias son un grupo de afecciones raras, hereditarias o adquiridas, caracterizadas por la pérdida de grasa corporal sana. Puede ser localizada y generalizada. La cantidad de pérdida de grasa corporal depende de la causa, y las afecciones congénitas suelen tener una presentación clínica más grave.

Las personas que padecen el síndrome de lipodistrofia generalizada están predispuestas a complicaciones como la diabetes mellitus, la esteatosis hepática, la pancreatitis y el síndrome metabólico. La gravedad de la presentación clínica y de las complicaciones depende de la cantidad de grasa perdida. En consonancia con esto, la lipodistrofia localizada es sobre todo un problema cosmético.

Referencias
1. Ross, H. M, Pawlina, W. Histología (6ª ed.). Filadelfia, PA: Lippincott Williams & Wilkins.
2. Mescher, A. L. Histología básica de Junquiera (13ª ed.).
3. Luo, L, Liu, M. (2016). Tejido adiposo en el control del metabolismo. Revista de endocrinología. Vol 231(3). Consultado en agosto de 2020
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