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Astrocitos

astrocitos

Los astrocitos o astroglia son los tipos m√°s grandes y numerosos de c√©lulas gliales en el sistema nervioso central (CNS). Existen varios subtipos de astrocitos dentro de las diferentes regiones del cerebro que muestran una heterogeneidad de la forma y la funci√≥n.¬ĽAstro-¬Ľ significa estrella¬Ľ-Cito¬Ľ significa c√©lula.

Los astrocitos usualmente tienen una estructura en forma de estrella creada por procesos o zarcillos que se extienden desde la célula y pueden ser largas, cortas, rectas, torcidas, de ramificación alta, o más simples en forma.

Se han descrito numerosos subtipos en humanos, incluidos los astrocitos de proyecci√≥n fibrosa, protopl√°smica, de capa 1, interlaminar y varicosos. Las funciones √ļnicas de cada uno y su papel en la enfermedad son actualmente objeto de mucha investigaci√≥n.

√ćndice de contenido

Función de los astrocitos

El papel amplio de los astrocitos es mantener la homeostasis cerebral y el metabolismo neuronal. La hip√≥tesis es que la ¬ęforma de estrella¬Ľ es compatible con las neuronas y crea la microarquitectura del par√©nquima cerebral que ilustra esa regla de forma sigue funci√≥n vista a trav√©s de la biolog√≠a.

Proporcionan neuronas con soporte mecánico, controlan el desarrollo de células neuronales, plasticidad y sinaptogénesis, liberan sustratos nutricionales y energéticos como la glucosa y el lactato y juegan un papel en la neurotransmisión, vasomodulación y reparación.

Astrocitos

Los astrocitos tambi√©n mantienen y controlan las concentraciones de iones, neurotransmisores y metabolitos y regulan los movimientos de agua. M√°s recientemente, se ha sugerido que los astrocitos juegan un papel en la regulaci√≥n del ciclo de sue√Īo/vigilia. Por √ļltimo, los astrocitos juegan un papel en la inmunodefensa. No es de extra√Īar que estas c√©lulas son tan heterog√©neas, que juegan un papel en casi todo!

¬ŅCu√°l es el papel inmune de los astrocitos?

Al igual que muchas c√©lulas con una funci√≥n inmune, los astrocitos pueden ser pro o anti-inflamatorios. Esta dicotom√≠a les permite contribuir al estado neuroinmune del cerebro y puede desempe√Īar un papel clave en la prevenci√≥n y el tratamiento de las enfermedades.

Si los astrocitos promueven o suprimen una respuesta inflamatoria parece estar en gran parte decidida por el microentorno en el que existen y reciben la se√Īal.

El rol inmunes de los astrocitos incluyen:

  • Ant√≠geno-presentaci√≥n a las c√©lulas de T.
  • Reprogramaci√≥n de c√©lulas T a un fenotipo Pro o anti-inflamatorio.
  • Inducir apoptosis de la c√©lula de T.
  • Secretan mediadores Pro o anti-inflamatorios.
  • Detecci√≥n de pat√≥genos a trav√©s de una serie de receptores, incluidos los receptores tipo Toll, los dominios de oligomerizaci√≥n de uni√≥n a nucle√≥tidos, la prote√≠na quinasa dependiente de ARN bicatenaria, los receptores del depurador, el receptor de manosa y los componentes del sistema del complemento.
  • La secreci√≥n de mediadores solubles, tales como CXCL10, CCL2, interleuquina-6 y BAFF, que tienen un impacto en las respuestas inmunitarias innatas y adaptativas.

¬ŅCu√°l es el papel de los astrocitos en la formaci√≥n de cicatrices glial?

En lugar de formar una cicatriz fibrosa en respuesta a lesiones como otras partes del cuerpo, el cerebro forma una cicatriz glial compuesta de astrocitos reactivos, un proceso llamado astrogliosis. Este proceso se observa en infecciones, enfermedades neurodegenerativas, infartos, c√°ncer cerebral, lesiones cerebrales traum√°ticas agudas y enfermedades desmielinizantes.

Papel en las enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer

Hist√≥ricamente, se pens√≥ que la sobreactividad de las astroglia en la enfermedad de Alzheimer estaba exacerbando el estado de la enfermedad de los pacientes y contribuyendo al deterioro de los componentes nerviosos del cuerpo.

La clave de esto fue el hallazgo de astrocitos reactivos estrechamente asociados con placas amiloides. M√°s recientemente, los estudios del rat√≥n han llamado a esto en cuesti√≥n, ya que la reducci√≥n del n√ļmero de astrocitos parec√≠a empeorar la enfermedad no mejorarlo.

Astrocitos

El pensamiento actual es que el estado activado de los astrocitos en las enfermedades neurodegenerativas puede ser menos ofensivo y más defensivo, una respuesta que promueve una respuesta neuroprotectora. La formación de cicatrices gliales en la enfermedad neurodegenerativa puede ser aislar el sitio de lesión y promover la curación.

Cuando esta respuesta parece agria es cuando llega a tal punto que est√° da√Īando los tejidos resultando en un ciclo interminable de da√Īo que conduce a la inflamaci√≥n que lleva a da√Īo y repetir.

En las etapas posteriores de la enfermedad neurodegenerativa, los astrocitos parecen ser disfuncionales y menos capaces de llevar a cabo sus funciones normales, lo que sugiere que la progresi√≥n de la enfermedad puede estar relacionada con el tiempo que los astrocitos pueden llevar a cabo sus deberes vitales antes de convertirse en demasiado distra√≠do por el da√Īo neural cercano.

Como en el caso de muchas células del cuerpo, el papel exacto de los astrocitos en la neurodegeneración parece depender de matices cuya naturaleza exacta requiere más investigación para definir.

Con que se ti√Īen este tipo de c√©lulas

Las astroglia pueden ser te√Īidos selectivamente para el estudio usando biomarcadores √ļnicos encontrados intra o extracelular.

La lista de marcadores para astrocitos incluye:
  • Prote√≠na √°cida fibrilar glial (GFAP, por sus siglas en ingl√©s): una prote√≠na de filamento intermedio del citoesqueleto celular que es responsable de la forma de estrella del astrocito. Las mutaciones en GFAP est√°n implicadas en la enfermedad de Alzheimer.
  • S100 beta: una prote√≠na de uni√≥n al calcio involucrada en la regulaci√≥n de la progresi√≥n y diferenciaci√≥n del ciclo celular. Esta prote√≠na tambi√©n se encuentra principalmente en las¬†astroglia que encapsulan los capilares cerebrales. Tambi√©n se encuentra en las c√©lulas precursoras de oligodendrocitos (OPC), por lo que se recomienda el etiquetado simult√°neo.
  • Transportadores de amino√°cidos excitatorios 1 y 2 (EAAT1 y 2): transportadores de glutamato dependientes de Na + que eliminan el exceso de glutamato del espacio extracelular.
  • Aldeh√≠do deshidrogenasa 1 de la familia, miembro L1 (ALDH1L1) – una enzima catal√≠tica involucrada en el desarrollo del tubo neural.

Patologías asociadas a los astrocitos

Astrocitomas

Los astrocitomas son tumores derivados de los astrocitos. Pueden ocurrir en la mayoría de las partes principales del SNC, incluyendo el tronco encefálico, la médula espinal y las partes centrales del cerebro.

Los tumores se clasifican a lo largo de una escala de I-IV basándose en la probabilidad de que se propaguen y la velocidad a la que crecerán. Se puede encontrar más información en el sitio de la Asociación Americana de tumores cerebrales.

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