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Arteria umbilical

Arteria umbilical

La arteria umbilical es un vaso par que nace de la arteria ilíaca interna. Durante el desarrollo prenatal del feto, es una parte importante de la circulación fetal.

Tras el nacimiento, la parte distal de la arteria se oblitera y se convierte en el ligamento umbilical medial. La parte proximal de la arteria sigue siendo funcional, proporcionando un suministro de sangre para la cara superior de la vejiga urinaria y para el conducto deferente en los hombres. Suele formar anastomosis con las arterias vesical inferior, vaginal y obturatriz.

Datos claves de la arteria umbilical
OrigenArteria ilíaca interna
LocalizaciónPared abdominal y pelvis
IrrigaciónPlacenta en el feto, vejiga superior, uréter, conducto deferente
Ramas principalesArteria umbilical obliterada, arteria vesical superior

En este artículo discutiremos la anatomía y función de la arteria umbilical.

Índice de contenido

Anatomía de la arteria umbilical

Arteria umbilical

Origen y curso

La arteria umbilical es un vaso par que nace de la división anterior de la arteria ilíaca interna. Discurre anteromedialmente hasta alcanzar la pared abdominal anterior. A continuación, se dirige en sentido superior hacia el anillo umbilical, donde termina.

Durante el periodo prenatal, la arteria umbilical es la continuación principal de la arteria ilíaca interna. Las dos arterias umbilicales recorren el cordón umbilical, formando una hélice alrededor de la vena umbilical.

Las arterias transportan la sangre desoxigenada y carente de nutrientes del feto a la placenta.

Después del nacimiento, cuando se corta el cordón umbilical, se forma un coágulo de sangre que ocupa la parte distal de la arteria. En los meses siguientes, la parte distal de la arteria umbilical se oblitera. La arteria umbilical obliterada se denomina ligamento umbilical medial.

Cuando este ligamento eleva una porción del peritoneo parietal, se denomina pliegue umbilical medial. Es importante distinguir el ligamento umbilical medial del ligamento umbilical medio, que es un remanente del uraco (comunicación embrionaria entre la alantoides y la cloaca).

Aunque la parte distal de la arteria se oblitera después del nacimiento, la parte proximal sigue siendo funcional. Este segmento funcional discurre anteroinferiormente y suele terminar alrededor de la vejiga urinaria.

Por lo general, suministra sangre a los órganos circundantes, incluida la vejiga urinaria y el conducto deferente en los hombres. La arteria umbilical suele formar anastomosis con las arterias vesical inferior, vaginal y obturatriz.

Ramas

Dentro del feto, la arteria termina en la placenta como múltiples vasos coriónicos.

En el adulto, hay dos vasos a los que da origen la arteria umbilical; no son ramas, sino que son una continuación directa de la arteria umbilical:

  • Arteria umbilical obliterada: esta es la parte distal de la arteria umbilical que se trombosa poco después del nacimiento y, por lo tanto, se oblitera; se puede encontrar como un remanente visto en la cara interna de la pared abdominal anterior.
  • Arteria vesical superior: la porción proximal persistente de la arteria umbilical; corre a lo largo de la pared lateral de la pelvis hasta su suministro en la vejiga superior, así como en el uréter y el conducto deferentes adyacentes.

Suministro sanguíneo

En el feto, las arterias umbilicales pares viajan dentro del cordón umbilical para llevar la sangre desoxigenada del feto a la madre.

En el adulto, la arteria vesical superior da suministro vascular a la vejiga superior, a la porción del uréter próxima a ésta y al conducto deferente.

Variación anatómica

  • En el 40% de los casos, la arteria umbilical da lugar a la arteria uterina.
  • En el 10% de los casos, da lugar a la arteria prostatovesical.

Importancia clínica

Se puede introducir un catéter en una de las arterias umbilicales de los bebés en estado crítico para extraer sangre para su análisis. Se trata de un procedimiento habitual en los cuidados intensivos neonatales, y a menudo puede realizarse hasta dos semanas después del nacimiento (cuando las arterias empiezan a deteriorarse demasiado). Las arterias umbilicales no suelen ser adecuadas para las infusiones.

Arteria umbilical

Evaluación del Doppler arterial umbilical

La evaluación del Doppler de la arteria umbilical (AU) se utiliza en la vigilancia del bienestar fetal en el tercer trimestre del embarazo. Un Doppler de la arteria umbilical anormal es un marcador de insuficiencia placentaria y de la consiguiente restricción del crecimiento intrauterino (RCIU) o de la sospecha de preeclampsia.

Se ha demostrado que la evaluación del Doppler de la arteria umbilical reduce la mortalidad y la morbilidad perinatal en situaciones obstétricas de alto riesgo.

Como norma general, debe tenerse cierta precaución con el uso rutinario del Doppler en el embarazo, debido a las preocupaciones relacionadas con los efectos térmicos/de calentamiento de las altas intensidades de la ecografía Doppler.

Mostrar referencias
1. Moore, K. L., Dalley, A. F. y Agur, A. M. R. Anatomía clínicamente orientada (7ª ed.).
2. Netter, F. Atlas de anatomía humana (7ª ed.).
3. Standring, S. Anatomía de Gray (41a ed.).
4. Tubbs, R. S., Shoja, M. M., Loukas, M. y Bergman, R. A. Enciclopedia integral de Bergman sobre variación anatómica humana. Hoboken: Wiley Blackwell.
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