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Arteria braquial

Arteria humeral

arteria braquial

La arteria braquial o arteria humeral es el vaso sanguíneo principal del brazo (superior). Es la continuación de la arteria axilar más allá del margen inferior del músculo redondo mayor. Continúa bajando por la superficie ventral del brazo hasta llegar a la fosa cubital en el codo. Luego se divide en las arteria radial y cubital que bajan por el antebrazo. En algunos individuos, la bifurcación ocurre mucho antes y las arterias cubital y radial se extienden a través de la parte superior del brazo.

El pulso de la arteria braquial es palpable en la cara anterior del codo, medial al tendón del bíceps, y, con el uso de un estetoscopio y un esfigmomanómetro a menudo utilizado para medir la presión arterial.

La arteria humeral está estrechamente relacionada con el nervio mediano; en las regiones proximales, el nervio mediano es inmediatamente lateral a la arteria braquial. Distalmente, el nervio mediano atraviesa el lado medial de la arteria humeral y se encuentra anterior a la articulación del codo.

Origen de la arteria braquial
OrigenArteria axilar
UbicaciónParte superior del brazo medial
SuministroMúsculos del brazo, antebrazo y mano
RamasBraquial profunda
Arteria nutricia del húmero
Arteria colateral cubital superior
Arteria colateral cubital media
Arteria colateral cubital inferior
Arteria deltoidea
Arteria radial
Arteria cubital
VenaVena braquial
Importancia clínicaPulso braquial, presión sanguínea, lesión por fractura supracondilar, compresión, síndrome compartimental isquémico

En este artículo discutiremos las relaciones anatómicas y las variaciones de la arteria braquial, además de hablar de sus muchas ramas. A esto le seguirá una patología clínica relacionada con la arteria braquial.

Índice de contenido

Anatomía de la arteria braquial

arteria braquial

Origen y curso anatómico

Como continuación de la arteria axilar, comienza en el borde inferior del tendón del redondo mayor y termina a nivel del cuello del radio, aproximadamente 1 cm distal a la articulación del codo. En este punto, se divide en las arterias cubital y radial.

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La arteria humeral corre medialmente hacia el húmero proximalmente, antes de moverse más anteriormente para situarse entre los epicóndilos del húmero.

Relación anatómica

Las relaciones de la arteria braquial con otras estructuras del brazo pueden ser importantes en la práctica clínica. La arteria humeral es un vaso superficial y sólo está cubierta por las capas de la piel, así como por las fascias superficiales y profundas, con algunas excepciones:

  • La primera excepción a esto es en la fosa cubital, donde la aponeurosis bicipital, que es la aponeurosis del músculo bíceps braquial, cubre la arteria y la separa de la vena cubital mediana.
  • La segunda excepción es cuando el nervio mediano cruza la arteria braquial cerca de la inserción distal del coracobraquial.

Posteriormente, la arteria humeral está separada de la cabeza larga del músculo tríceps braquial por la arteria braquial profunda y el nervio radial. Las uniones de los músculos coracobraquial y braquial anterior, así como la cabeza media del músculo tríceps braquial, también se encuentran en la parte posterior de la arteria braquial.

El nervio mediano y el músculo coracobraquial se encuentran lateralmente a la arteria humeral en su aspecto proximal, mientras que el nervio cutáneo medio del antebrazo y el nervio cubital se encuentran medialmente a la arteria proximal.

En el aspecto distal de la arteria braquial, la vena basílica y el nervio mediano se encuentran en el medio. Dos venas comitantes, o venas acompañantes, corren con la arteria braquial, y están conectadas entre sí por ramas transversales y oblicuas.

Ramas

La arteria braquial forma 8 ramas incluyendo las:

  • Arteria braquial profunda
  • Arteria nutricia del húmero
  • Arteria colateral cubital superior
  • Arteria colateral cubital media
  • Arteria colateral cubital inferior (supratroclear)
  • Arteria deltoidea (ascendente)
  • Arteria radial
  • Arteria cubital

La arteria braquial profunda es una gran rama posteromedial de la arteria braquial, distal al músculo redondo mayor. Acompaña al nervio radial en su recorrido.

La arteria braquial profunda corre inicialmente en forma posterior entre las cabezas medial y larga del músculo tríceps braquial antes de continuar dentro del surco espiral del húmero. Luego se divide en dos ramas, la rama colateral media (descendente posterior) y la rama colateral radial (descendente anterior).

La rama colateral media es la más grande de las dos y surge por detrás del húmero antes de descender por detrás del tabique intermuscular lateral hasta el codo. Proximalmente, esta rama se extiende entre el braquial y la cabeza lateral del tríceps braquial. Distalmente, corre posterior al braquiorradial y anterior a la cabeza lateral del tríceps braquial.

La rama colateral media permanece profunda a la fascia o la cruza para volverse cutánea antes de llegar a la arteria recurrente interósea posterior al epicóndilo lateral. Emite cinco perforantes fasciocutáneos, que son pequeñas arterias que pasan a través de la fascia entre los músculos e irrigan la piel.

La rama colateral radial corre con el nervio radial y atraviesa el tabique intermuscular lateral para descender anteriormente al epicóndilo lateral, entre el braquial y el braquiorradial. Luego se une a la arteria radial recurrente e irriga el nervio radial, los músculos braquiorradial y braquial, así como algunas perforantes fasciocutáneas.

La arteria nutricia surge de la arteria braquial alrededor del nivel medio del brazo antes de ingresar al canal de nutrientes, que es esencialmente un gran foramen o agujero en el húmero. Entra en este canal por detrás de la tuberosidad deltoidea, cerca de la inserción del músculo coracobraquial.

La arteria colateral cubital superior surge de la arteria braquial ligeramente distal al nivel medio del brazo, pero puede surgir ocasionalmente como una rama de la arteria braquial profunda. A lo largo del nervio cubital, pasa a través del tabique intermuscular medio al compartimento posterior del brazo para alimentar la cabeza media del músculo tríceps braquial.

Luego pasa entre el epicóndilo medio del húmero y el epicóndilo del cúbito. Profundo hasta el músculo flexor cubital del carpo, se une a la arteria colateral inferior y a la arteria recurrente posterior del cúbito. A veces, una rama se anastomosa con la arteria recurrente del cúbito anterior después de viajar anteriormente al epicóndilo medio.

La arteria colateral cubital media está presente en algunas personas para abastecer al músculo tríceps braquial, en cuyo caso surge de la arteria humeral entre las arterias colaterales cubital superior e inferior y se desplaza anteriormente al epicóndilo medio antes de anastomarse con la arteria recurrente cubital anterior. Similar a la rama colateral media de la arteria braquial profunda, emite algunas pequeñas perforantes fasciocutáneas.

La arteria colateral cubital inferior (supratroclear) surge de la arteria braquial a unos 5cm proxima a la articulación del codo. Corre medialmente entre el músculo braquial y el nervio mediano antes de cruzar el tabique intermuscular medial.

Luego gira alrededor del húmero entre el hueso y el músculo tríceps braquial hasta que se anastomosa con la rama colateral media de la arteria braquial profunda para formar un arco situado proximalmente a la fosa del olécranon, una depresión en la parte posterior del húmero.

Anteriormente al músculo braquial, la arteria colateral cubital inferior se divide en unas pocas ramas, que o bien discurren anteriormente al epicóndilo medio hasta anastamonarse con la arteria recurrente cubital anterior o bien discurren posteriormente hasta anastomarse con la arteria recurrente cubital posterior y la arteria colateral cubital superior.

La rama deltoidea es una rama muscular de la arteria braquial, que se encuentra entre las cabezas laterales y largas del tríceps braquial hasta llegar a la rama descendente de la arteria circunfleja humeral posterior.

La arteria radial se extiende en profundidad hasta el braquial para desprender la arteria radial recurrente distal a la articulación del codo. Corre entre las ramas superficial y profunda del nervio radial antes de pasar, en dirección superior, posteriormente al músculo braquiorradial y anteriormente a los músculos supinadores y braquiales.

Suministra a los músculos braquiorradiales, supinadores y braquiales, así como a la articulación del codo, antes de anastomarse con la rama colateral radial de la arteria braquial profunda.

La arteria cubital es la mayor de las ramas terminales de la arteria humeral. Antes de pasar por debajo del músculo pronador redondo, desprende dos ramas distales a la articulación del codo. La primera rama es la arteria recurrente cubital anterior, que abastece a los músculos braquial y pronador redondo antes de anastomarse con la arteria colateral cubital inferior en el epicóndilo medio.

La otra rama, la arteria recurrente cubital posterior, se une con las arterias recurrentes interóseas y con las arterias colaterales cubitales. La arteria cubital continúa luego a lo largo del antebrazo para emitir más divisiones.

Irrigación de la arteria braquial

La arteria braquial o arteria humeral suministra sangre a los músculos de la parte superior del brazo por sus ramas y al antebrazo y la mano, por su continuación como arterias radiales y cubitales.

Variación anatómica

Junto con muchas otras estructuras del cuerpo humano, el curso anatómico de la arteria braquial puede variar entre las personas:

  • La arteria braquial puede desviarse de su curso habitual a lo largo del aspecto medial del bíceps y correr más medialmente hacia el epicóndilo medial del húmero. En este caso, la arteria braquial pasa por detrás de la apófisis supracondilar del húmero antes de atravesar, o por detrás del músculo pronador redondo.
  • La arteria humeral también puede formar anastomosis o ramas más proximas de lo habitual. En este caso, la arteria se divide en tres ramas denominadas arteria cubital, radial e interósea común. La arteria radial suele surgir de la arteria braquial más proxima, dejando una división común para las arterias cubital e interósea común. Ocasionalmente, la arteria cubital puede, en cambio, ramificarse más proximamente, lo que deja una división común para las arterias radial e interósea común.
  • A veces, pequeñas y delgadas arterias conectan la arteria braquial con la arteria axilar y se denominan vaso aberrante.

Importancia clínica

El pulso braquial se puede sentir en la parte media del músculo bíceps braquial aplicando presión en el borde medial del húmero. Más proximamente, se puede sentir en la depresión posterior al músculo coracobraquial.

Más distalmente, se puede sentir medialmente en el tendón del bíceps braquial. Como la arteria braquial se extiende profundamente hasta la aponeurosis bicipital, su pulsación no se puede sentir más allá de este punto.

La presión sanguínea es un signo vital en la práctica clínica. La hipertensión o la alta presión sanguínea es un importante factor de riesgo para muchas enfermedades, incluyendo el accidente cerebrovascular y el infarto de miocardio.

La hipotensión o la presión baja pueden ser un indicador de pérdida de sangre o de una pobre contractilidad miocárdica. La presión sanguínea se mide con un esfigmomanómetro y un estetoscopio. El brazalete del esfigmomanómetro se coloca sobre el brazo y se infla a una presión de 20-30 mmHg mayor que la presión sanguínea sistólica estimada para comprimir la arteria braquial.

El brazalete se desinfla lentamente para restablecer el flujo sanguíneo en la arteria. Los ruidos de Korotkoff resultantes se amplifican con un estetoscopio, se mantienen sobre la arteria humeral en la fosa cubital y se utilizan para determinar la presión sanguínea sistólica y diastólica.

Las fracturas supracondilares del eje humeral son comunes en los niños después de una caída sobre el codo o sobre una mano extendida y pueden causar un desplazamiento posterior del fragmento distal. Este fragmento óseo proximal puede lesionar la arteria braquial.

La compresión de la arteria braquial puede realizarse para controlar la pérdida de sangre en pacientes con traumatismo y se realiza mejor proximal al lugar de la laceración y medial al húmero. La compresión de la arteria braquial distal a donde se ramifica la arteria braquial profunda se puede realizar sin causar daño al tejido.

Esto se debe a que las ramas que surgen de la arteria braquial seguirán proporcionando un flujo sanguíneo adecuado a las arterias cubital y radial más distales al formar una circulación colateral alrededor de la articulación del codo.

El síndrome compartimental isquémico se produce como resultado de una lesión grave en el brazo, que provoca la hinchazón de los tejidos blandos, el aumento de la presión intracompartimental y la compresión asociada de los nervios y músculos circundantes dentro de los compartimentos afectados.

La isquemia se produce y después de 6 horas, el tejido necrótico de los músculos es reemplazado por tejido cicatrizante fibroso. Esto causa una contractura debido al acortamiento permanente de los músculos. Esto puede resultar en dolor, parálisis y parestesia.

Referencias
1. K.L. Moore, A.F. Dalley, A.M.R. Agur: Anatomía clínicamente orientada, 5ª edición.
2. S. Standring: anatomía de Grey de la práctica clínica, 40ª edición.
3. R.L. Drake, A. Wayne, A.W.M. Mitchell: Anatomía de Gray para estudiantes, segunda edición.
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