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Nervios de la cabeza

Sobre los nervios de la cabeza

Los nervios de la cabeza incluyen la inervación simpática y parasimpática de la cabeza y el cuello, así como las tres ramas del nervio trigémino: oftálmico, maxilar y mandibular.

La inervación simpática comienza en la médula espinal. Las fibras nerviosas salen de la médula espinal y entran en la cadena simpática, que está compuesta por los ganglios cervicales superiores, medios e inferiores.

Aquí, las fibras de la médula espinal hacen sinapsis con las fibras post-ganglionares, que luego se desplazan a lo largo de los nervios y arterias para llegar a su destino en la cabeza y el cuello.

La inervación simpática es responsable de las funciones en la “respuesta de huida o de lucha”; mientras que la inervación parasimpática es responsable de las funciones de “descanso y digestión”.

La inervación parasimpática a la cabeza y el cuello se origina a partir de 4 núcleos, situados en el tronco cerebral. Cada núcleo está asociado a un nervio craneal, que lleva las fibras parasimpáticas.

Las fibras hacen sinapsis en un ganglio periférico, y las fibras postganglionares viajan a su órgano o tejido objetivo. Los 4 ganglios parasimpáticos clave son: el ciliar, el ótico, el pterigopalatino y el submandibular.

El nervio trigémino (NC V5) consta de tres ramas terminales: oftálmica, maxilar y mandibular, que juntas proporcionan sensación a la piel de la cara, además de inervar los músculos de la masticación.

La división oftálmica de los nervios del trigémino suministra la inervación sensorial a las estructuras derivadas de la prominencia frontonasal: la frente, el cuero cabelludo, los senos frontales, etmoides y esfenoides, el párpado superior y su conjuntiva, la córnea, el dorso de la nariz y la glándula lagrimal.

La inervación sensorial a la córnea por el nervio oftálmico es vital para proteger el ojo por medio del reflejo corneal.

La rama maxilar proporciona inervación sensorial a las estructuras derivadas de la prominencia maxilar: párpado inferior y su conjuntiva, mejillas, seno maxilar, nariz lateral, labio superior, dientes y paladar superior.

La rama mandibular cumple funciones tanto sensoriales como motoras. Se proporciona inervación sensorial a la piel que recubre el tercio inferior de la cara, la fila inferior de dientes y los dos tercios anteriores de la lengua.

La rama mandibular del nervio trigémino proporciona la función motora a los músculos de la masticación, incluidos los maseteros, los pterigoideos medial y lateral y el músculo temporal.

En esta sección, aprenderá más sobre los nervios de la cabeza, incluida la inervación simpática y parasimpática, y las ramas oftálmica, maxilar y mandibular del nervio trigémino.

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