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Histología del cuero cabelludo y del cabello

Cuero cabelludo

Cubriendo la superficie de la cabeza, el cuero cabelludo, se extiende desde la parte superior de la frente hasta la aponeurosis epicraneal de la cabeza. Lateralmente, llega hasta el meato auditivo externo y el arco cigomático (pómulo del cráneo). El cuero cabelludo consta de 5 capas distintas:

Las capas superiores del cuero cabelludo pueden deslizarse sobre el tejido conectivo debajo de ellas, por lo que la piel de la cabeza tiene algún “movimiento”.

El cuero cabelludo es obviamente peludo y tiene muchas glándulas sebáceas esparcidas a través de él. La densidad en la que se encuentran estas glándulas significa que el cuero cabelludo puede verse comúnmente afectado por quistes sebáceos.

Los pelos del cuero cabelludo sobresalen de las estructuras conocidas como folículos pilosos, que están situados en la dermis del cuero cabelludo. El folículo piloso está compuesto por capas de células que trabajan juntas para apoyar y formar el tallo del pelo.

El cabello se vuelve erecto por la acción de pequeños músculos lisos conocidos como músculo erector del pelo.

Histología del cuero cabelludo

Piel

La epidermis del cuero cabelludo contiene múltiples capas. Entre ellas se encuentran:

  • estrato córneo
  • estrato espinoso
  • estrato basal
  • estrato granuloso

Los detalles de estos elementos y más información sobre la epidermis se pueden encontrar aquí.

Debajo de la epidermis se encuentra la dermis. Esta es la porción de la piel que contiene estructuras como los folículos pilosos, las glándulas sudoríparas y las papilas dérmicas.

Las papilas dérmicas son estromales y están compuestas de tejido conectivo. También hay una capa más gruesa de tejido conectivo debajo conocida como la capa reticular. Ésta se extiende hasta la capa subcutánea (hipodermis), que se encuentra por encima de la fascia.

Dentro de la capa subcutánea se encuentra la porción basal de las glándulas sudoríparas. Hay muchos folículos pilosos en la piel del cuero cabelludo. Están densamente apretados y a menudo orientados en un ángulo del cuero cabelludo.

Histología del cuero cabelludo
Sección de la piel vellosa del cuero cabelludo que muestra un folículo piloso en el centro y muchas glándulas sebáceas en toda la dermis.

La piel del cuero cabelludo está muy inervada por vasos sanguíneos y receptores sensoriales conocidos como corpúsculos de Pacini. Los corpúsculos tienen forma de huevo y comprenden muchos anillos concéntricos de capas de tejido.

Están inervados con una terminación nerviosa libre y, por lo tanto, funcionan como receptores de presión profunda para los estímulos externos.

Tejido conectivo

También conocido como la fascia superficial, el tejido conectivo del cuero cabelludo es una capa fibrosa. Esta capa forma el puente entre la piel y la aponeurosis epicraneal conectando las dos juntas.

El tejido también está inervado con vasos sanguíneos y terminaciones nerviosas. El hecho de que los vasos sanguíneos estén unidos al tejido conectivo limita la supervivencia.

Esto se debe a que el vasoespasmo (constricción para reducir la hemorragia) no puede ocurrir si los vasos sanguíneos se cortan. Esto provoca una hemorragia excesiva si el cuero cabelludo se lesiona.

Aponeurosis epicraneal

Conocida también como aponeurosis epicraneal o galea aponeurotica, esta es una estructura importante dentro del cuero cabelludo. Es una capa delgada pero resistente de tejido tendinoso fibroso y es el sitio en el que el músculo occipitofrontal se inserta en el tejido del cuero cabelludo.

El vientre occipital lo origina, mientras que la aponeurosis epicraneal se inserta en el vientre frontal del occipitofrontal. Posterolateralmente, se extiende entre la línea nucal superior y la línea temporal superior del hueso occipital.

Tejido areolar laxo

Como su nombre podría sugerir, este tipo de tejido forma una conexión suelta entre la aponeurosis epicraneal y el pericráneo. Esto permite que las otras capas del cuero cabelludo se deslicen sobre el pericráneo.

El tejido areolar laxo comprende una red de fibras reticulares, tejido elástico y colágeno. Como se trata de un tejido conectivo laxo, los tipos de células varían más allá de los fibrocitos y pueden incluir células plasmáticas, mastocitos y adipocitos.

Pericráneo

El pericráneo, o periostio, es la última capa del cuero cabelludo. Es una fina membrana que cubre la superficie exterior del cráneo. Está compuesta por un denso tejido conectivo irregular.

Tiene dos capas distintas; la capa fibrosa (la más externa) y la capa del cambium, que es la capa más interna. La capa fibrosa del pericráneo contiene fibroblastos. Mientras tanto, la capa del cambium contiene células progenitoras que más tarde se desarrollan y forman osteoblastos.

Irrigación del cuero cabelludo

Irrigación del cuero cabelludo

El cuero cabelludo recibe un rico suministro arterial a través de la arteria carótida externa y la arteria oftálmica (una rama de la carótida interna). Hay tres ramas de la arteria carótida externa involucradas:

  • Temporal superficial: abastece las regiones frontal y temporal
  • Auricular posterior: suministra el área superior y posterior al aurículo.
  • Occipital: suministra la parte posterior del cuero cabelludo

Anteriormente y en la parte superior, el cuero cabelludo recibe un suministro adicional de dos ramas de la arteria oftálmica, las arterias supraorbital y supratroclear. Estos vasos acompañan a los nervios supraorbital y supratrocleares respectivamente.

Drenaje venoso

El drenaje venoso del cuero cabelludo puede dividirse en componentes superficiales y profundos.

El drenaje superficial sigue el suministro arterial: venas temporales superficiales, occipitales, auriculares posteriores, supraorbitales y supratrocleares.

La región profunda (temporal) del cráneo es drenada por el plexo venoso pterigoideo. Se trata de un gran plexo de venas situado entre el temporal y los músculos pterigoides laterales, y drena hacia la vena maxilar.

Es importante que las venas del cuero cabelludo se conecten a las venas diploicas del cráneo a través de las venas emisarias sin válvula. Esto establece una conexión entre el cuero cabelludo y los senos venosos durales.

Inervación

El cuero cabelludo recibe inervación cutánea de las ramas del nervio trigémino o de las raíces del nervio cervical.

Nervio trigémino

  • Nervio supratroclear: rama del nervio oftálmico que inerva la frente anteromedial.
  • Nervio supraorbitario: rama del nervio oftálmico que inerva una gran parte del cuero cabelludo entre la frente anterolateral y el vértice.
  • Nervio cigomaticotemporal: rama del nervio maxilar que inerva la sien.
  • Nervio auriculotemporal: rama del nervio mandibular que irriga la piel anterosuperior al pabellón auricular.

Nervios cervicales

  • Nervio occipital menor: derivado de la rama anterior (división) de la C2 y que suministra la piel posterior a la oreja
  • Nervio occipital mayor: derivado de la rama posterior (división) de la C2 y que abastece la piel de la región occipital.
  • Gran nervio auricular: derivado de la rama anterior de C2 y C3 y suministra la piel posterior a la oreja y sobre el ángulo de la mandíbula.
  • Tercer nervio occipital: derivado de la rama posterior de C3 y suministra la piel de la región occipital inferior.

Relevancia clínica

Laceraciones del cuero cabelludo

Las laceraciones profundas del cuero cabelludo tienden a sangrar profusamente por varias razones. Estas son:

  • El tirón del músculo occipitofrontal impide el cierre del vaso sangrante y la piel circundante.
  • Los vasos sanguíneos del cuero cabelludo están adheridos a un tejido conectivo denso, lo que impide la vasoconstricción que normalmente se produce en respuesta a los daños.
  • El suministro de sangre al cuero cabelludo está compuesto por muchas anastomosis, que contribuyen a un sangrado profuso.

La histología del cabello

Histología del cabello
Corte transversal que muestra todos los componentes de la unidad pilosebácea: en el centro, el cabello, rodeado de glándulas sebáceas y fibras musculares lisas del músculo erector del pelo. Tinción de Masson.

La histología de tu cabello puede variar ligeramente dependiendo de tu etnia. Cuando se hace un corte transversal de un cabello, su forma difiere dependiendo de las características de tu cabello determinadas por tu raza, y los genes que recibes de tus padres.

Por ejemplo, el pelo liso de muchos asiáticos da una sección transversal perfectamente redonda. Mientras que el pelo ondulado de los europeos tiene una forma ovalada, y el pelo rizado de los negros tiene una forma de riñón.

Los folículos capilares (la vaina de células que rodean la base de cada cabello) de la cabeza tienden a ser largos y rectos, pero el cabello rizado a menudo se produce a partir de folículos capilares curvos. A pesar de las diferencias únicas entre los cabellos de todo el mundo, la histología básica del cabello es universal.

Hay muchos folículos pilosos dentro del cuero cabelludo. Son tubulares y están formados por múltiples capas de células epiteliales. La base del folículo sobresale, formando un bulbo piloso que rodea la papila pilosa.

El bulbo está invaginado por tejido conectivo conocido como papila dérmica. La papila dérmica contiene muchos vasos sanguíneos diminutos y proyecciones nerviosas. Esta se convierte en la papila capilar una vez que invagina en el bulbo piloso.

Las 3 capas más internas de células epiteliales dentro del folículo piloso se queratinizan para producir el tallo del cabello. Las capas epiteliales externas forman la vaina epitelial del cabello. La masa de células a partir de la cual se produce el tallo del cabello se denomina matriz capilar.

Cuando un pelo está creciendo, las células epiteliales alrededor de la papila dérmica se multiplican. Esto entonces forma 4 capas internas del folículo piloso. Hay otra capa externa, y esta se conoce como el estrato basal de la superficie epitelial del cuero cabelludo.

La masa de células epiteliales que se encuentra alrededor de la papila dérmica mientras el pelo está creciendo se conoce como la raíz del pelo.

La capa más interna del folículo piloso contiene células que se queratinizan hasta cierto punto, formando la médula. La médula es el núcleo mismo del tallo del pelo. Alrededor de la médula, hay una capa queratinizada de células llamada corteza.

La corteza constituye el cuerpo principal del cabello. La tercera capa de células del folículo piloso también está queratinizada, formando una cutícula que es delgada pero dura.

La cutícula está formada por placas de queratina. Estas se superponen creando una estructura que supuestamente impide que el cabello se enmarañe.

La cuarta capa de células del folículo piloso comprende la vaina de la raíz interna. Esta es una capa de células que se queratinizan ligeramente. Se descomponen en los conductos de las glándulas sebáceas. Esto es para dejar un espacio en el que el sebo puede ser secretado alrededor del cabello.

La capa más externa de células se conoce como la vaina de la raíz externa. Esta no está involucrada en la formación del cabello y está separada del tejido conectivo circundante por la membrana vítrea, una forma de membrana basal especializada.

histológica del folículo piloso humano.
Preparación histológica del folículo piloso humano.

Los músculos arrectores del pelo son un tipo de músculo liso que se encuentran en ángulo con los folículos pilosos. Están unidos a la capa papilar de la dermis del cuero cabelludo y al tejido conectivo. Cuando estos músculos se contraen, el tallo del pelo se vuelve erecto.

Los melanocitos grandes se encuentran dentro del folículo piloso, permitiendo que la melanina se incorpore al tallo del pelo.

La melanina puede ser negra, marrón o amarilla, y las diferentes combinaciones y cantidades de cada tipo nos da a cada uno nuestro propio y único color de pelo.

Lo más destacado

Cuero cabelludo

Cubriendo la superficie de la cabeza, el cuero cabelludo se extiende desde la parte superior de la frente hasta la aponeurosis epicraneal de la cabeza. Lateralmente, llega hasta el meato auditivo externo y el arco cigomático (pómulo del cráneo).

El cuero cabelludo consta de 5 capas distintas: la piel, el tejido conectivo, la aponeurosis epicraneal, el tejido areolar laxo y el pericráneo.

La piel está compuesta por dos capas principales, como la epidermis y la dermis (con folículos pilosos, glándulas, corpúsculos pacíficos, etc.)

El tejido conectivo del cuero cabelludo es una capa fibrosa. Esta capa forma el puente entre la piel y la aponeurosis epicraneal conectando las dos.

La aponeurosis epicraneal es una capa fina pero dura de tejido tendinoso fibroso y es el sitio en el que el músculo occipitofrontal se inserta en el tejido del cuero cabelludo

El tejido areolar laxo forma una conexión suelta entre la aponeurosis epicraneal y el pericráneo. Permite que las otras capas del cuero cabelludo se deslicen sobre el pericráneo.

Cabello

La histología de su cabello puede variar ligeramente dependiendo de su etnia, siendo influenciado por la raza y los genes. Los folículos pilosos son estructuras tubulares, que tienen una base (bulbo piloso) que rodea la papila pilosa.

Tiene tres capas internas que forman el tallo del pelo. Durante la fase de crecimiento, aparece una capa externa adicional (estrato basal).

Los músculos arrectores de la papila son un tipo de músculo liso que se encuentran en ángulo con los folículos pilosos. Cuando estos músculos se contraen, el tallo del pelo se vuelve erecto. Dentro del folículo piloso se producen grandes melanocitos, lo que permite que la melanina se incorpore al tallo piloso.

El pericráneo es una fina membrana que cubre la superficie exterior del cráneo. Está compuesto por un denso tejido conectivo irregular y tiene dos capas distintas: fibrosa y cambiante.

Mostrar referencias
1. B. Young, J. S. Lowe, A. Stevens, et al.: Anatomía funcional de Wheater: un atlas de texto y color, 5a
2. S. Standring: Anatomía de Grey: la base anatómica de la práctica clínica, 41ª edición.
3. V. P. Eroschenko: Atlas de histología de DiFiore con correlaciones funcionales, 11a edición.
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